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Lieber Opa: Ein Brief über Akzeptanz, Glaube & Liebe

Kann bedingungslose Liebe die Person formen, die du bist? Ja - auf eine große, große Art.

Einfaches Leben. Einfacher Glaube. Einfache Liebe. Das sind die Lebenslektionen, die mein Großvater mir über Urteilsvermögen, Akzeptanz und bedingungslose Liebe beibrachte.

Hi Opa. Ich bin es, Rick. Dein ältestes Enkelkind. Ja, ich lebe noch (50 jetzt), hebe deine schönen Enkelinnen auf (18 und 14), bin ein Unternehmer, der mein eigenes Geschäft führt (genau wie du, obwohl dieses Wort nicht existierte, als du mit der Landwirtschaft angefangen hast), und ja Ich bin immer noch schwul. Natürlich, warum hätte sich das geändert? Es ist ein Teil meiner DNA. Auch wenn Sie vielleicht einige unangenehme Gefühle über meine Sexualität hegten, haben Sie sich nie darum gekümmert. Das ist einfach nicht deine Natur. "Zu urteilen, dass du nicht gerichtet wirst" war immer eine deiner Lebensphilosophien, und dafür bin ich dankbar. Ich bin dankbar dafür, wie du mich mit Liebe, Akzeptanz und Freundlichkeit behandelst.

Es ist jetzt fünf Jahre her, seit Mom, die Hospizschwester, und ich an deinem Bett standen, als dein letzter Atemzug leise aus deinem verwitterten Körper entwich. Ich hatte noch nie erlebt, dass jemand bis zu diesem Tag von dieser menschlichen Erfahrung abwich. So seltsam das klingen mag, ich fühle mich so gesegnet, diesen zarten Moment der Wirklichkeit, der Verletzlichkeit, mit einem der größten Lehrer in meinem Leben erlebt zu haben. Ich erinnere mich noch an das erste Mal, als ich dich und Oma traf. Du warst mit dem Greyhound-Bus von Rifle, Colorado nach St. Helena, Kalifornien gefahren, um uns zu sehen, und woran ich mich am meisten erinnere, sind dein faltiges Gesicht und die großen Hände. Die selbe Erinnerung, so sehr lebhaft, war mir eingeprägt, als ich deine linke Hand hielt und dir in dein Gesicht sah, als du uns und diese Welt verlassen hast.

Es gab Zeiten, in denen ich mir mehr Fragen gestellt hätte Du erlebst die Weltwirtschaftskrise, den Ersten und den Zweiten Weltkrieg, eine beeindruckende Reihe von Präsidenten, die verrückten 60er, 70er Jahre, das Jahr 2000 und den Beginn des Zeitalters der Technologie. Ich fand es immer seltsam, dass du und Oma nie einen Fernseher hatten. Natürlich wurde diese Kuriosität durch die Hingabe ausgeglichen, die man hatte, wenn man Paul Harvey jeden Tag um 12 Uhr im Radio zuhörte. Ich erinnere mich sogar an das erste Mal, als du mit einem Flugzeug geflogen bist; Ich glaube, es war zu meiner Hochzeit. Du hast meine Frau geliebt und nie aufgehört, sie wie eine Enkelin zu behandeln, auch nachdem wir geschieden waren, weil ich endlich Mann genug war, um zuzugeben, dass ich schwul bin.

Ich weiß unsere Scheidung und mein Coming Out hat dir Schmerzen bereitet hat einmal ein hartes Wort ausgesprochen oder die Meinung in Bezug auf jedes Ereignis verurteilt. Warum würdest du? Du warst im wahrsten Sinne der Worte ein Mann Gottes und das Salz der Erde. Ich erinnere mich nur an eine Zeit, in all deinen Jahren, dass ich dich jemals ein hartes Wort an irgendjemanden ausgesprochen habe, und ganz ehrlich, er hat es verdient. Ihr stilles Einhalten des Lebens, die Weisheit, von jedem und jedem um Sie herum zu lernen, inspirierte Sie nicht nur dazu, ein patentierter Erfinder zu werden; Es hat dich fest in deinem Glauben verankert, denn du weißt, dass Gottes Hand meisterlich in jeder Hinsicht, im Alltag, im Leben aller Menschen, wirkte.

Du wurdest oft von deinen Kindern, Enkeln und der Farm getestet und gibst es zu: selbst Großmutter bekam es Du wurdest mehr als nur ein paar Mal angegriffen. Aber durch all diese Prüfungen, dein nicht-wertendes Mitgefühl und "lass den Herrn die Lenkung übernehmen" ging die Mentalität niemals ins Wanken. Ich kenne deine demütige, stille, bedingungslose Liebe für mich und für alle anderen in deinem Leben, die als Grundlage dafür standen Du lässt Gott die Arbeit tun, die nur er tun kann ... jeden von uns für das Leben zu beurteilen, das wir leben. Du hast nicht nur gesagt: "Es ist nicht meine Stelle zu urteilen." Du hast es gelebt.

Lass uns ehrlich sein, ich weiß, dass ich herauskomme und die Tatsache, dass ich schwul bin, stimmt nicht mit deinen Überzeugungen überein. Aber ich muss sagen, Opa, du bist ein verdammt guter Typ. Nicht einmal, nicht einmal Das erste Mal, dass ich George zu dir gebracht habe, als wir zur Gay Ski Week in Aspen gekommen sind, hast du mich jemals abgewiesen, deine Bibel rausgeholt, um zu predigen, oder gesagt: "Ich kann dich und deinen Lebensstil nicht akzeptieren, Rick." Du lässt Menschen immer Menschen sein, denn ich glaube, obwohl wir nie über meine sexuelle Orientierung diskutiert haben, glaubst du, dass jeder das Recht hat, sein authentisches Selbst zu sein - zum Besten seiner Flexibilität. Ich habe diese Mentalität in mein eigenes Leben übernommen, und ich danke Ihnen dafür.

Im Laufe der Jahre wusste ich auch, dass es dich gestört hat, dass ich geraucht und Alkohol getrunken habe. Nicht weil es gegen deinen Glauben war, sondern weil dein eigener, einfacher und gesunder Lebensstil Beweis dafür war, dass es keinen Grund gab, dich vom Leben zu betäuben, solange du Glauben hattest. Einfaches Leben war ein Eckpfeiler deines Lebens (und ein Konzept, das Martha Stewart dir tatsächlich gestohlen hat. Du hast es am besten getan). Sie haben vielleicht einfach gelebt, aber Sie waren nicht einfach. Wir sind alle dankbar, dass Sie ein weiser Geschäftsmann waren. Ihre älteste Enkelin, dank Ihnen, hat gerade ihr erstes von vier Jahren College begonnen, sicher in der Tatsache, dass sie ohne schulische Schuld über ihren Kopf hängen wird. Sie kaufte auch ein vernünftiges erstes Auto mit dem Geld, das Sie ihr hinterlassen hatten. In einer anderen Lektion hast du uns alles über das einfache Leben beigebracht: Sei praktisch.

Durch all diese schönen Erinnerungen "Pappy" (meine beiden Mädchen nennen dich immer noch so) fällt mir am meisten auf, dass du wirklich verstanden hast was es bedeutete zu akzeptieren. Akzeptiere die Menschen so, wie sie sind, für das, was sie sind und liebe sie bedingungslos. Es ist kein Geheimnis für mich - Mom hat offen gesagt, wie du dich gefühlt hast - dass du für mich gebetet hast und dass ich mir gewünscht hätte, dass ich einen anderen Weg für mein Leben gewählt hätte. Ich weiß jedoch, dass wir, wenn wir uns jemals von Mann zu Mann gesetzt hätten und Gespräche darüber geführt hätten, dass ich schwul bin, das hätten wir getan, wie wir es immer getan haben; sich gegenseitig zuhören und hören - eine Seltenheit zwischen Menschen in der heutigen Zeit.

Opa, es ist wieder Ferienzeit. Können Sie glauben, dass das Jahr 2013 ausläuft und 2014 vor der Tür steht? In dieser Zeit des Nachdenkens fühlte ich mich gezwungen, diesen Brief an Sie zu schreiben, aber auch an meine Gemeinschaft, Freunde und Leser. Ich bin jetzt ein Blogger (wie ein freiberuflicher Schriftsteller oder Reporter) und werde regelmäßig auf nationaler Basis veröffentlicht. Ich bin stolz auf diese Tatsache und wollte es mit dir teilen können. Und ich möchte jemanden irgendwo erreichen, auch wenn es nur eine Person ist, die nicht glaubt, dass sie jemals ihr schwules Kind, Enkel, Ehemann, Ehefrau, Sohn, Tochter, Bruder oder Schwester akzeptieren kann. Ich möchte ihnen an deinem Beispiel zeigen, was reine, bedingungslose Liebe wirklich bedeutet.

Durch all unsere persönlichen und wöchentlichen Telefon-Chats, die ich beide so sehr vermisse, habe ich immer deine bedingungslose Liebe erfahren, Verständnis und Weisheit. Ich weiß, dass du auch etwas Großes von diesen Chats hast. Es bringt ein Lächeln auf mein Gesicht und denkt darüber nach, wie fasziniert du warst, als ich über das Internet, Computer, das Entwerfen von Websites, Marketing und den Aufbau meines eigenen Unternehmens sprach. All das waren für Sie etwas Fremdes (außer dem Aufbau Ihres eigenen Geschäfts und Marketings). Natürlich bestand das Marketing für Sie einfach darin, nachbarschaftlich zu sein, einen fairen Preis zu verlangen und ein Qualitätsprodukt zu liefern. Es ist heute das gleiche Konzept, nur dass wir viele große Ideen und Pläne verwenden, damit die Leute Geld verdienen können, indem sie das tun, was Sie so einfach gemacht haben. Und um ein Geschäft aufzubauen, bauten Sie Ihr Haus mit Blut, Schweiß und Tränen auf einer wunderschönen Farm am Ufer des Colorado River. Ich baue meins mit E-Mail, Facebook, Twitter und Online-Telefonkonferenzen. Wir müssen bald einen virtuellen Chat haben, damit ich dir alles erklären kann. Ich weiß, du wirst es faszinierend finden.

Opa, mehr als alles andere möchte ich dir sagen, dass ich dich vermisse. Ich vermisse die Lektionen, die ich gelernt habe, jedes Mal, wenn ich deine sanfte Stimme hörte oder dich tief in Gedanken versank. Ich vermisse die Momente, in denen ich Heu stapele, Aprikosen pflücke, Kartoffeln ernte, Holz für die Heizung schneide und in deinem Truck lausche und den Country- und Westernradiosender hörst, in den Oma nicht reinhören wollte, weil "diese Art von Musik ein Sakrileg ist . " Ich vermisse dieses süße Grinsen, das sich auf deinem Gesicht ausbreitet, als du fragst: "Kann ich mit meinem Kuchen Eis essen?" was immer wirklich bedeutete: "Ich möchte mehr Eis als Kuchen." Ich hoffe, Sie haben immer noch Eis, wo immer Sie jetzt sind, und so viel wie Sie wollen. Lesen Sie weiter ...

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