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Die mächtigsten Worte, die jemals gesprochen wurden

"Brauchst du jemanden? sprechen Sie mit? "

Meine bisher härteste Zielgruppe: 50 San Francisco Abiturienten zwei Wochen vor dem Abschluss. Sie sind eine auffallende, gemischtrassige Mischung aus Kindern, die direkt aus einer Gap Billboard kommen - vereint durch ihren Wunsch, an diesem wunderschönen Frühlingstag woanders zu sein. Stattdessen sagt ihnen ihr Lehrer, dass sie die nächste Stunde mit einem Vertreter der staatlichen Anti-Stigma-Kampagne verbringen werden, mit einer psychisch kranken Person und Eltern eines psychisch kranken Sohnes.

Bring mich hier raus, Ich lese weiter alle ihre Gesichter.

Wenn ich anfange, die Gruppe zu fragen, ob jemand "psychisch krank" definieren kann, kommen die Antworten unisono ... Verrückt. Nüsse. Psycho.

Ich bin nicht beleidigt. Meine Aufgabe ist es, sie ein paar Schritte tiefer in ihr Verständnis zu bringen. Um ihnen genügend Wissen über Geisteskrankheiten zu geben, damit sie wissen, wie sie Hilfe bekommen können, wenn sie sie jemals brauchen sollten; oder helfen Sie einem Freund, der Symptome haben könnte.

Wie beginnen Sie am besten?

Ich entwerfe mir eine Geschichte von einem anderen Redner in unserer SOLVE-Kampagne. Julie ist eine 20-Frau mit bipolarer Störung. Sie hatte mich betäubt - wie sie selbst die verstörtesten Zuhörer -, als ich das erste Mal ihr Bericht über die Nacht hörte, in der sie zur Brücke ging (Das Goldene Tor für Nicht-Einheimische). Wie sie zum Geländer kam, um den Sprung zu machen. Ihre Depression hatte wochenlang gewütet und sie wollte einfach raus. Als Julie es erzählt, Sekunden bevor sie springen wollte, kam ein Bridge Cop.

"Brauchst du jemanden mit dem du reden kannst?" er hat gefragt. Solche sanften, einfachen Worte ... magisch und atemberaubend in ihrer Kraft. Julie erzählt, wie sie sich selbst überrascht hat, als sie "Ja" geantwortet hat und nonstop gesprochen hat, als der Polizist sie zum Brückenbüro geführt hat.

Neugier füllt jetzt die ehemals leeren Gesichter in meinem Publikum.

Ich erzähle ihnen davon mein Sohn Alex Diagnose von Schizophrenie im Alter von 17 ... genau ihr Alter ... das Alter, in dem die meisten Schizophrenen ihre ersten psychotischen Symptome erleben.

Ich las ihnen aus Alex 'Tagebuch und beschrieb den Tag, an dem er zu paranoid war, um in der Klasse zu bleiben Ich setzte mich hinter einen Müllcontainer, erklärte es zu meinem Königreich und begann, Soldaten zu zeichnen. Ich zeichnete einen Engel mit Augen und Titten. Ich zog Ritter, um meinen heiligen Krieg zu führen. Ich begann zu vergessen, dass ich zurück war, weil ich Angst vor der Welt hatte.

Ich erkläre etwas von dem, was zu Alex 'erster psychotischer Pause geführt hatte: Wochen des Rauchens, Monate der Desorientierung, Unfähigkeit zu schlafen, Unordnung ( merkwürdig) Denken, inkohärente Sprache und sein Rückzug von allen und allem, was er liebte.

Ihre Fragen kommen in Wellen.

"Hat dein Sohn, der einen Topf raucht, ihn dazu gebracht, Schizophrenie zu bekommen?" (Es hat geholfen, es auszulösen.)

"Wie geht es ihm jetzt?" (Er blieb einige Jahre bei Medikamenten und jetzt hat er das College abgeschlossen und arbeitet auf seinem Gebiet ... und, nein, er raucht keinen Pot mehr, nach Wahl.) Ich erzähle ihnen von PREP, der neuen Klinik an der UCSF für die Behandlung der frühen Psychose junge Leute, um Schizophrenie daran zu hindern, sich zu einer ausgewachsenen Krankheit zu entwickeln.

Eine letzte Frage ...

"Mein Freund hat es mir gesagt, als er sterben wollte ... was hätte ich sagen sollen?" (Höre zuerst, lass ihn wissen, dass du dich sorgst und dann versuchst, Hilfe von einem Schulberater oder einem anderen Erwachsenen zu bekommen)

Süße. Das ist das Wort, das mir in den Sinn kommt, wenn ich an die Teenager denke, die in den 30 Präsentationen, die ich im vergangenen Jahr gegeben habe, mein vielleicht am meisten befriedigendes Publikum waren. Das ist ... sobald der Schleier des Unbekannten heruntergekommen war, nachdem die Geisteskrankheit in Worte gefasst wurde, konnten sie sich auf ... in Geschichten von Menschen wie ihnen beziehen.

Dann waren sie bereit zu lernen und zu helfen, so wie sie konnten. Beginnend mit dem Zuhören. Die Wahrheit bringt Barrieren nieder. Die Leute erkennen es und hören bereitwillig zu, wenn wir den Mut haben, es zu sprechen.

Die kalifornische Anti-Stigmakampagne heißt SOLVE, Teilen unserer Leben, Stimmen und Erfahrungen, begonnen von der Mental Health Association von San Francisco, auf deren Vorstand ich sitze . SOLVE geht weiter und wächst in andere Teile unseres Staates, finanziert von einer der großen kalifornischen Kreationen, Prop 63, dem heutigen Mental Health Services Act (MHSA). Diese Steuer auf Millionäre hat jetzt Milliarden von Dollar mit Geldern für lokale psychische Gesundheitsdienste gesammelt, um schwer entkesselte öffentliche Gesundheitsfürsorge-Budgets des Bundes sowie für PREP und neue Programme zur Suizidprävention zu kompensieren.

Ich erzähle mehr von der Geschichte meiner Familie über Geisteskrankheit in einem der folgenden Bücher: Eine tödliche Erbschaft, Eine Mutter deckt die Wissenschaft hinter drei Generationen von Geisteskrankheiten auf www.victororiacostello.com auf.

Dieser Artikel wurde ursprünglich bei Psychology Today veröffentlicht. Nachdruck mit Genehmigung des Autors.